La néolithisation de Chypre : le village de Klimonas

Les travaux menés dans le cadre de la mission « Néolithisation », dirigée par J. Guilaine entre 1991 et 2013, puis par nous-mêmes depuis 2014, s’inscrivent dans l’étude des premiers peuplements néolithiques de Chypre dans leur contexte environnemental. Ces travaux ont été concentrés sur un secteur très dense en sites préhistoriques, révélés vers la fin des années 1980 par des prospections intensives conduites dans le sud de l’île par la mission d’Amathonte (Ecole Française d’Athènes). Ils ont notamment permis d’étudier l’établissement PPNB (Pre Pottery Neolithic B) de Shillourokambos, occupé entre 8500 et 7000 avant notre ère, puis de poursuivre les recherches sur un site plus ancien – Klimonas –  localisé dans la même région (fig 1 et 2). Ces deux programmes de fouille successifs et les travaux menés par d’autres missions internationales au cours de ces vingt dernières années ont permis de considérablement renouveler la connaissance de la néolithisation à Chypre. Les recherches à Klimonas ont permis d’avancer dans notre connaissance de la culture PPNA (Pre Pottery Neolithic A) d’abord à Chypre même, où elle n’est guère connue que par un autre site – Agia Varvara-Asprokremnos – mais, de façon plus large, dans son aire motrice continentale même.

Fig. 1 : Carte de Chypre avec la localisation du site PPNA de Klimonas (DAO P. Gérard).
Fig. 2 : Vue du site en cours de fouille en 2011.

L’importance du site de Klimonas a pu être évaluée par des sondages réalisés en 2009, puis confirmée au cours des campagnes de fouilles qui ont été conduites par notre équipe entre 2011 et 2016. Une première partie du programme de fouilles, réalisée en 2011 et 2012, a permis de découvrir une grande densité de fosses et de restes de bâtiments du PPNA  (Pre Pottery Neolithic A) mesurant 4 à 6 m de diamètre. La découverte la plus remarquable fut un bâtiment parfaitement circulaire, de 10 m de diamètre, semi-enterré sur une profondeur conservée par endroits d’encore un mètre (fig. 3). Les analyses radiométriques et micromorphologiques ont confirmé que ce grand bâtiment avait fait l’objet d’une succession d’au moins quatre cycles de reconstruction en moins de 60 ans, autour de 8800 av. notre ère. Nous l’interprétons comme un bâtiment communautaire, comparable aux plus vastes des bâtiments communautaires découverts dans les villages PPNA du sud-est de l’Anatolie et de la vallée de l’Euphrate.

Fig. 3 : Le bâtiment collectif en vue zénithale (Cl. J.-D. Vigne).

L’extension de l’exploration du site, réalisée entre 2014 et 2016, a permis d’estimer la surface du village néolithique à un demi-hectare, et de fouiller un plus grand nombre de restes de constructions circulaires. Ces constructions sont toujours conçues sur le même principe : 4 à 6 m de diamètre, creusement circulaire et horizontal effectué dans le versant, aménagement d’une paroi en bauge reposant dans une tranchée de fondation et appuyée en partie sur la paroi de l’encaissant, création d’un sol enduit supportant divers aménagements. Certaines de ces plateformes ont été réutilisées pour implanter un second, voire un troisième bâtiment plus petit que le précédent (fig. 4). On observe une certaine disparité de dimensions, d’architectures et d’équipements internes : des bâtiments de moins de 10 m², au contour moins régulier et abritant parfois une grande pierre dormante à profonde cupule piquetée (cupmark) peuvent être assimilés à des abris à vocation artisanale, notamment pour le traitement des récoltes ; les édifices clairement domestiques sont plus grands (plus de 12 m²), étayés à l’amont et toujours pourvus d’une grande fosse-foyer. Les datations radiométriques de ces divers aménagements donnent un calage chronologique plus large que celui du bâtiment communautaire (entre 9000-8700 cal. BC) mais cette fourchette reste située dans la phase finale du PPNA (Pre Pottery Neolithic A).

Fig. 4 : Base des constructions circulaires en fin de fouille dans la partie sud du site (Cl. J.-D. Vigne).

Les vestiges archéobotaniques montrent que les villageois de Klimonas cultivaient des céréales, notamment le blé amidonnier (Triticum dicoccoides/dicoccum) qu’ils avaient probablement introduit depuis le continent. Plus de 10 000 restes fauniques indiquent qu’ils chassaient le seul grand gibier qui vivait alors sur l’île, un petit sanglier (Sus scrofa ssp.) précédemment introduit à Chypre par les chasseurs épipaléolithiques. Chiens domestiques (Canis familiaris) et chats commensaux (Felis s. lybica), ces derniers introduits pour lutter contre les souris, vivaient dans le village. Les poissons et les coquillages marins n’étaient pas consommés, contrairement aux tortues et aux crabes d’eau douce.

L’artisanat de la pierre taillée constitue un bon reflet des activités des groupes humains qui étaient installés à Klimonas. Il bénéficie d’un excellent silex d’origine locale et le site témoigne des toutes premières importations d’obsidienne d’origine anatolienne à Chypre. Les activités de taille sont principalement tournées vers la production de lames selon un mode unidirectionnel à partir de nucléus coniques. L’industrie est composée d’un grand nombre de pointes de projectile pédonculées (fig. 5) qui constituent d’excellents marqueurs typo-chronologiques contemporains de la période récente du PPNA dans la vallée de l’Euphrate, comparables notamment à ceux de la phase IIIA de Mureybet. L’outillage du fonds commun, riche et varié, comprend en particulier des armatures de faucilles à inserts multiples emmanchés longitudinalement. Les instruments de moisson, tout comme la présence d’instruments de mouture et de balle de céréales utilisées dans la confection des murs de terre crue, soulignent la part de l’alimentation végétale. De ces diverses productions se dégage le profil économique des habitants de Klimonas : il s’agit d’agriculteurs-chasseurs.

Fig. 5 : Pointes de projectile (Cl. F. Briois).

Les éléments de parures et objets symboliques permettent d’apprécier la part respective des influx idéologiques continentaux et des spécificités indigènes. La présence attestée de pierres à rainure, trait culturel nord-levantin, ou celle, encore rare, de vases de pierre renvoient à des impacts du continent. Par contre, la présence de figurines anthropomorphes stylisées pourrait constituer une des plus anciennes représentations anthropomorphes de l’expression symbolique chypriote. La plupart des objets de parure sont confectionnés dans des coquillages marins et dans une roche verte locale, la picrolite (fig. 6).

Fig. 6 : Eléments de parure en picrolite et en coquillages marins (Cl. S. Rigaud).

Les perspectives de recherches s’orientent vers une étude géoarchéologique du territoire autour de Klimonas où de nombreux sites nouveaux ont été repérés lors des prospections conduites en 2019. Cette nouvelle page de la recherche est susceptible d’apporter des éclairages inédits sur les étapes du peuplement antérieures à la date de fondation du village de Klimonas et notamment le hiatus du Xe millénaire qui reste à combler à Chypre.

Bibliographie

Briois F., Petit-Aupert C., Péchoux Y. 2005. Histoire des campagnes d’Amathonte. I. L’occupation du sol au Néolithique, Études chypriotes, École Française d’Athènes.

Guilaine J., Briois F., Vigne J.-D. 2011. Shillourokambos. Un établissement néolithique pré-céramique à Chypre. Les fouilles du Secteur 1, Éditions Errance/École Française d’Athènes.

Vigne J.-D., Briois F. et Tengberg M., dir. 2017. Nouvelles données sur les débuts du Néolithique à Chypre / New data on the beginning of the Neolithic in Cyprus, Paris, Société Préhistorique de France (séances en ligne, 9). http://www.prehistoire.org/515_p_49016/acces-libre-seance-9-nouvelles-donnees-sur-les-debuts-du-neolithique-a-chypre.html

Vigne J.-D., Briois F., Zazzo  A.,Willcox J., Cucchi T., Thébault S., Carrère I., Franel Y., Touquet R., Martin C., Moreau C., Comby C., J.,Guilaine J., 2012. The first wave of cultivators spread to Cyprus at least 10,600 years ago, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United State of America, vol. 102, n°22, p. 8445-8449.

Vigne J.-D., Briois F., Guilaine J., 2019. Klimonas, the oldest Pre-Pottery Neolithic  village in Cyprus, in L. Astruc, C. McCartney, F. Briois, V. Kassianidou, Near Eastern lithic technologies on the move. Interactions and contexts in Neolithic traditions, Proceedings of the eighth International Conference on PPN Chipped and Ground Stone Industries of the Near East, Nicosia, November 23rd – 27th 2016, Studies of Mediterranean Archaeology, Vol. CL, Astrom Editions, Nicosia, p. 3 – 11.

Vigne J.-D., Briois F., Guilaine J., 2019. To what extent has insularity played a role in the Cyprus Neolithic transition, in L. Astruc, C. McCartney, F. Briois, V. Kassianidou (eds), Near Eastern lithic technologies on the move. Interactions and contexts in Neolithic traditions, Proceedings of the eighth International Conference on PPN Chipped and Ground Stone Industries of the Near East, Nicosia, November 23rd – 27th 2016, Studies of Mediterranean Archaeology, Vol. CL, Astrom Editions, Nicosia, p. 19 – 30.

Les auteurs

François Briois, EHESS, UMR 5608 « Travaux de Recherche Archéologiques sur les Cultures, les Espaces et les Sociétés », Toulouse.

Jean-Denis Vigne, MNHN, UMR 7209 « Archéozoologie – Archéobotanique. Sociétés, pratiques et environnements », Paris.

Pour citer ce billet : François Briois et Jean-Denis Vigne. La néolithisation de Chypre : le village de Klimonas, ArchéOrient - Le Blog, 5 juin 2020, [En ligne] https://archeorient.hypotheses.org/15044

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